Curiosidades

¿Podrían los humanos colonizar un planeta con una gravedad más fuerte?

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Con la reciente explosión de descubrimientos de planetas extrasolares, algunos relativamente cercanos, los astrónomos y entusiastas del espacio habitable se preguntan cómo algunos de estos planetas serían para los seres humanos.
La zona Ricitos de Oro se hace referencia a menudo (un área alrededor de la estrella anfitriona de un planeta que podría ser «perfecta» para que exista agua líquida) en lo que respecta a la habitabilidad. No tan a menudo hace referencia sin embargo, a la gravedad del planeta.

Con muchas descripciones de estos planetas, incluyendo palabras como «super-Tierra», es difícil no preguntarse si la gravedad es también ‘super’ y cómo estos planetas habitables podrían ser para nosotros.

¿Qué es una Super-Tierra?

Planetas súper-Tierra son planetas con más masa que el nuestro, pero menos que la de un gigante gaseoso, como Jupiter o Saturno. Un planeta se convierte en un gigante de gas que tiene 10 veces la masa de la Tierra, o más. Sin embargo, no dejes que el nombre te engañe. Una  súper-Tierra podría ser fácilmente un planeta de gas también, y por lo general se cree que son «planetas enanos de gas» Su centro de masa llega al umbral gigante de los de gas.

Un planeta rocoso ‘súper-Tierra es uno que tiene una superficie sólida, como la Tierra, pero tiene una masa mayor y / o el radio. Este tipo de planetas son interesantes para los astrónomos ya que si se encuentran dentro de la zona de calor moderado de su estrella, hay una mayor posibilidad de que podría ser habitables.
¿Qué pasa con la gravedad?

Es una pregunta difícil porque los planetas que son más grandes que la Tierra en tamaño, pueden no ser tan densos. Si un planeta es menos denso, se traducirá en una fuerza gravitacional más débil en la superficie. La gravedad en el radio de una Super-Tierra se complica aún más debido a que la fuerza de la gravedad se siente en la superficie de un planeta proporcional a la masa del planeta dividido por su radio al cuadrado.

Esto significa que un planeta con dos veces el radio (tamaño) de la Tierra, pero similares en la densidad (masa), sólo tendría dos veces más fuerza de gravedad en su superficie en comparación con la Tierra, a pesar de tener la masa total de la Tierra 8x.

Para decirlo de otro modo, un planeta dos veces más masivo que la Tierra tendría la misma gravedad en la superficie de la Tierra, mientras que la radio también es proporcionalmente más grande – 4 veces la masa con 2x el radio, o 16 veces la masa y 4 veces el radio. g = G * M / R ²

¿Cuánto gravedad pueden manejar los seres humanos?

Los humanos somos una especie muy adaptable. Tenemos nuestros límites sin embargo. Según el experto del Centro de Investigación Ames en los seres humanos en el espacio y biofirmas gravitacionales, una persona, de hecho, sobreviviría a la gravedad de la Tierra 2 veces durante 24 horas seguidas. También afirman que es teóricamente posible para un ser humano adaptarse a un entorno de gravedad que está entre 2x y 3x de la Tierra. Sin embargo, por encima de 4G, los seres humanos pueden no mantener un flujo adecuado de sangre al cerebro.

En el futuro, podría ser posible romper el límite de 4G con mejoras en la manipulación genética y extremadamente fuertes órganos de reemplazo mecánicos para mantener los sistemas de nuestro cuerpo en funcionamiento, pero para que la tecnología llegue ahí falta un largo camino por recorrer.

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